QUESO de las Alpujarras

Queso de las AlpujarrasEL QUESO DE LAS ALPUJARRAS, Es un queso de cabra, cuyo origen radica en que entre las Sierras Andaluzas de “Contraviesa” y “Sierra Nevada”, donde existe tradici?n de pastoreo extensivo y una caba?a ganadera de muy buena salud.

La zona abarca las provincias de Granada, Almer?a, en la Cordillera Penib?tica. La cabra que abunda en la zona es la “Cabra Blanca Andaluza”.

El queso que se elabora puede ser fresco o madurado, y se encuentran clasificados entre las categor?as de Graso y Extra-Graso. Las piezas se presentan en forma cil?ndrica, de menos altura que los t?picos formatos. Las caras suelen estar grabadas con motivos florales y los laterales con la marca de pleita.

Los tama?os difieren entre los distintos tipos de queso, siendo los frescos m?s peque?os que los curados, que son de tama?o mediano. El peso estar? entre 500 y 1000 g. los frescos y hasta 2 Kg. los curados.

ELABORACI?N

Es un queso que se elabora todo el a?o, aunque la ?poca de mejor y mayor fabricaci?n y rendimiento es la comprendida entre invierno y primavera, ambas fechas incluidas.

La materia prima es la leche cruda de cabra, que es alta en grasa, muy arom?tica y de una densidad considerable, fundamentalmente debido a los pastos de la zona. S?lo se someter? a PASTEURIZACION, cuando se trata de queso fresco. Por ello decir que no necesita TRATAMIENTO T?RMICO en todos los casos, ni tampoco la adici?n de CULTIVOS INICIADORES. La leche en cualquier caso se lleva a una temperatura de entre 30 – 32 ?C y se procede a su CUAJADO mediante la adici?n de cuajo natural, siempre que sea posible de “Cabrito Lechal”, por tener mayor especificidad y dar por ello mejores rendimientos y caracter?sticas finales al producto final, el queso.

Tras el cuajado, que finalizar? entre 30 y 45 minutos, incluso en algunos casos pudiendo ser de hasta 2 horas, se pasar? al CORTE de la cuajada. ?sta se lleva a cabo mediante liras de acero inoxidable de manera lenta, y hasta un tama?o de guisante o haba, de manera que se facilita el DESUERADO posterior. Entonces de deja REPOSAR durante unos minutos y despu?s se procede a su ENMOLDADO, en los recipientes adecuados. Antiguamente eran de esparto, ahora han sido sustituidos por otros dde pl?stico, ya que resultan m?s f?ciles de manejar e higienizar; ?stos tambi?n poseen dibujos y grabados, que se transmiten a la corteza del queso durante el prensado.

Tras un PRENSADO manual, que durar? aproximadamente 48 horas, durante las cuales las piezas ser?n sometidas a diferentes volteos en los cuales tambi?n se ir? ejerciendo cierta presi?n sobre cada queso. Una vez prensado se procede al SALADO. En este caso se hace por inmersi?n en salmuera, con un 18% de sal, entre 12- 14 ? C y un pH de 5?20. En este ba?o se mantiene varias horas, unas 24.

La MADURACI?N tiene lugar en c?maras o estancias ventiladas, de alta humedad relativa, alrededor de 85 – 90% y a una temperatura cercana a 10 – 12 ? C, el periodo ser? variable, aunque en quesos frescos elaborados con leche pasteurizada se pueden consumir los quesos con menos de 60 d?as, y en el caso de los elaborados con leche cruda, m?nimo 60 d?as y el m?ximo suele ser de unos 4 meses.

CARACTER?STICAS ORGANOL?PTICAS.

Es un queso de FLAVOR profundo, pero con fondo l?ctico, ligeramente salado y algo picante. Es mantecoso al paladar, debido a los altos contenidos en grasa de la leche utilizada. Posee AROMAS finales a frutos secos y a heno, dependiendo todo ello de la ?poca del a?o en que nos encontremos.

Lo podemos encontrar FRESCO, en el que el sabor que m?s predominar? ser? el sabor a leche, algo l?ctico y algo dulce, y tambi?n lo tenemos MADURO, PUEDE CONSUMIRSE HASTA CON 9 MESES, no se recomiendan maduraciones mayores, ya que la evoluci?n del queso de cabra es muy pronunciada, debido a la degradaci?n de ?cidos grasos que quedan libres como el caproico, que puede llevarnos incluso a tener quesos que tiran a rancios.

La PASTA presenta un corte cerrado, t?pico del tipo de fabricaci?n, de pasta prensada; presenta generalmente peque?as oquedades distribuidas heterog?neamente, de origen mec?nico. Su TEXTURA no es el?stica, y el COLOR de la pasta, t?pico del queso de cabra, desde blanco brillante en los frescos a blanco marfilado y mate en los m?s maduros.

La CORTEZA se presenta generalmente en estado natural, limpia, cepillada y en ocasiones aceitada, por tratamiento con aceite de oliva, ser? de un color AMARILLO – PAJIZO. Posee el t?pico grabado del cincho tradicional de esparto y de espiga en sus caras superior e inferior. Cuando el curado se lleva a cabo en bodega, el color de la corteza puede tornarse pardo oscuro, con toques verdosos, ligeros, debidos al crecimiento superficial de mohos. Los quesos frescos se presentan sin corteza.

El corte en los quesos frescos es blanco luminoso, y en los curados presenta un blanco mate. Puede presentar ojos irregulares, mec?nicos, y alguna que otra cavidad repartido desigualmente, cuando son de mayor maduraci?n.

Se suele consumir y potenciar su sabor con vinos de la regi?n, generalmente tipo jumilla y cari?ena, que son blancos, secos y afrutados, los frescos y con amontillados y finos los m?s curados. Es muy recomendado, como acompa?amiento, a otros platos andaluces como potajes de verdura, salmorejos, etc? y como aperitivo con unos frutos secos como almendras o pistachos tostados. Un plato muy apetecible y ligero como entrante en comidas andaluzas son las lonchas de queso fresco a la plancha.

Las caracter?sticas que va a presentar a la CATA son: El olor no suele ser demasiado intenso, siendo suave en los frescos y de mediana intensidad en los curados. Son muy caracter?sticos los toques a cabra, dentro de la familia de los animales, y a bodegas, cuando se hace la curaci?n en este lugar, dentro de la familia arom?tica de otros. El sabor es con toques dulces y l?cticos en los frescos, y en los curados, algo ?cido, poco salado, con toques a cabra dentro de los aromas animales, y salado en el regusto.

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